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Pas-à-pas avec des enfants

Par Chantal Bilodeau-Legendre
Merci à Christine Joyal Chaussé pour la photo!

Lorraine et moi écrivons toutes les deux. Nous faisons aussi toutes deux de la mise en scène. Mais ce que l’une fait facilement, l’autre l’exécute péniblement. J’aime écrire. Lorraine trouve sa joie dans la mise en scène. (Nous faisons une belle équipe, n’est-ce pas?)

Quand elle planifie une répétition, elle prend soin de consigner dans son cahier de régie tous les déplacements de ses comédiens. Elle fait ce que nous appelons du « pas-à-pas ». Elle écrit au crayon, si jamais de meilleures idées lui viennent dans le feu de l’action, mais en général, tout est déjà fixé. Ce pas-à-pas préétabli rend les répétitions de Lorraine très efficaces. Les pertes de temps sont quasi nulles. (Dois-je préciser que c’est l’inverse avec moi?)

Cette approche dirigiste ne convient pas à toutes les troupes : des comédiens expérimentés peuvent avoir plus de latitude et suggérer à la metteure en scène des déplacements intéressants. Mais avec les enfants, surtout les plus jeunes, on oublie la « latitude » quand vient le temps de mettre un texte en scène. On leur dit quoi faire. On leur donne structure et encadrement. On les DIRIGE.

Si vous commencez à mijoter des projets dont les jeunes feront partie, prenez le temps de lire: Faire du théâtre avec des enfants – notions importantes de notre dossier Enseigner le théâtre aux enfants.

Bonne lecture!

Faire du théâtre avec des enfants – notions importantes

Par Michelle Jest

Quelles notions essentielles doit-on bien saisir quand on fait du théâtre avec des enfants? Autrement dit, comment fait-on pour les amener à mémoriser leur texte et à bien interpréter leurs rôles?

Photo de Mi Pham sur Unsplash.com

Planification rigoureuse

La première chose à faire quand on fait du théâtre avec des enfants, c’est bien se préparer! Il vous faut planifier, et planifier encore. Une fois votre planification terminée, revenez-y et faites d’autres plans. Blague à part, la clé du succès, quand on travaille avec des jeunes, c’est de toujours avoir une longueur d’avance sur eux – et ils avancent vite! La plupart des problèmes de discipline résultent d’une planification insuffisante. Si les enfants doivent attendre avant que l’activité suivante ne commence ou que vous ne décidiez quels costumes ils porteront, ils vont s’ennuyer. Et lorsqu’ils s’ennuient, ils deviennent turbulents. Par conséquent, avant de vous présenter à une répétition, sachez exactement ce que vous ferez. Déterminez à l’avance (par écrit, de préférence) les déplacements de chaque comédien. Quand on dirige des petits, on ne peut pas leur dire : « Hmmm… tu pourrais peut-être te placer là… et si on ajoutait une chaise ici? » Ils vous boufferont tout cru. Cela implique que vous ne leur donnerez pas beaucoup de choix. Ne leur demandez pas s’ils veulent se placer à tel ou tel endroit. Dites-leur plutôt que c’est là qu’ils se placeront. Les enfants ont besoin de directives claires et concises. Au début, vous aurez peut-être l’impression d’être trop autoritaire, mais les petits ont besoin de structure et d’organisation.

Vous trouverez plein d’idées ici:
♦  Les exercices de théâtre – amusants, mais surtout nécessaires!
Une cinquantaine d’exercices de théâtre (fichier pdf)
Enchainement rythmé: une étape essentielle

Attentes élevées

En second lieu, je suggère d’avoir des attentes élevées. Traitez les petits avec respect, comme des personnes à part entière. Parlez-leur en employant un vocabulaire accessible pour eux, mais n’utilisez pas un langage de bébé ou enfantin. Je surprends toujours les parents non habitués par tout ce que je peux obtenir de leur progéniture. Les enfants voudront s’élever à la hauteur de vos attentes. Cependant, ils ne les surpasseront pas de leur propre initiative. Si vous attendez d’eux qu’ils soient immobiles et mignons et qu’ils récitent les bons mots au bon moment, ils ne feront pas plus. Si vous leur demandez de mémoriser une page et demie, de montrer de vrais sentiments et de se déplacer de manière intentionnelle, ils le feront. Bien des adultes pensent que seules les grandes personnes peuvent travailler fort et ils trouvent des excuses aux enfants : « Oh, il est trop jeune! » « Elle ne peut pas apprendre tout ce texte par cœur! » « Pourvu qu’il ne se fouille pas dans le nez sur la scène, je serai satisfaite! » Mais à la vérité, même les très jeunes enfants sont capables d’interpréter un personnage et d’être tout entiers à leur jeu si vous avez des attentes élevées.

Précision de la traductrice : Attentes élevées ne signifie pas attentes excessives. Respectez les limites de vos jeunes comédiens, sans pour autant les sous-estimer.

Mes deux fils, âgés de 5 et 7 ans, ont joué dans la comédie musicale Tom Sawyer l’été dernier avec la troupe de notre localité. Dans une certaine scène, ils devaient s’assoir sur le bord du plateau en faisant semblant d’être sur un quai et de pêcher devant eux, au niveau du public. Pendant plus d’une représentation, un spectateur de la première rangée s’est amusé à saisir leurs cannes à pêche. Mes enfants savaient comment conserver leur rôle et ils n’ont pas « décroché » une seule fois – même quand on tirait sur leurs accessoires.

Jésus au centre

Enfin, et surtout, restez centrés sur le Seigneur. Si la répétition se déroule mal, interrompez-la. Arrêtez-vous et priez! Demandez aux enfants de prier avec vous. Demandez-leur de prier pour la représentation. Les prières enfantines sont les plus tendres et les plus précieuses. Dites-leur qu’ils sont un peu comme des prédicateurs et des missionnaires : parmi les spectateurs, quelqu’un en viendra peut-être à connaitre Jésus un peu plus grâce à ce qu’ils vont dire ou faire sur la scène. Certes, c’est amusant d’interpréter un rôle et d’entendre les gens nous applaudir – mais c’est encore mieux quand on joue pour le Seigneur!

Je crois vraiment que si vous gardez les yeux fixés sur Jésus, que vous êtes bien préparé et que vous avez des attentes élevées, les répétitions se dérouleront rondement. Mais puisque votre question porte précisément sur la mémorisation du texte et l’interprétation, voici quelques suggestions.

Mémorisation

Beaucoup d’enfants sont auditifs. Ils sont capables de mémoriser sans effort des tirades de leurs personnages animés préférés. Enregistrez leur texte sur un support quelconque (téléphone ou autre), pour qu’ils puissent l’écouter maintes fois. Cependant, prenez garde : ils copieront probablement même l’intonation de la personne qui effectue l’enregistrement! Aussi, assurez-vous qu’ils comprennent ce qu’ils disent et qu’ils reconnaissent la pertinence du propos. Leurs tirades doivent avoir du sens pour eux si on veut qu’ils les mémorisent.

Une autre option : répéter, tout simplement. Découpez les phrases en deux ou trois petits segments. Les enfants apprennent un segment, puis le suivant, et ainsi de suite, en enchainant les phrases une à une.

Enfin, si vous travaillez avec un groupe à la mémorisation d’une chanson ou à une récitation collective, la meilleure façon consiste à associer des gestes aux mots. Déterminez des mouvements et incorporez-les aux déplacements. (Pensez aux comptines de votre enfance ou encore au langage gestuel pour les sourds.)

Inspirez-vous aussi de nos conseils pratiques de mémorisation.

Interprétation

Jouer un rôle est facile! Dites aux enfants de s’amuser à faire semblant. Quel petit n’aime pas les jeux de rôle? Je sais que les jeunes d’aujourd’hui passent beaucoup de temps devant des écrans, mais ils aiment quand même jouer à la poupée, au restaurant, aux policiers et aux voleurs, etc. Dites-leur : « Je ne veux pas voir Marshall sur la scène : je veux voir le roi David. » Bien entendu, il faudra leur rappeler que ce n’est qu’un jeu et que, lorsqu’ils quittent la scène, le jeu est fini. Selon l’âge des comédiens, cette précision peut être très importante.

Les considérations de cet article conviennent pour des jeunes de trois à dix-sept ans. Rien n’est plus gratifiant que de pouvoir amener une fillette timide (qui n’arrive même pas à prononcer son nom assez fort pour qu’on l’entende) à sortir de sa coquille de sorte qu’à la production suivante, elle est la première à vouloir y participer!

Bref…

  • Planifiez des répétitions bien remplies – prévoyez trois fois plus de choses que vous ne croyez nécessaires.
  • Ayez des attentes élevées et énoncez-les clairement.
  • Gardez Christ au centre.

Et n’oubliez pas : amusez-vous!


Cet article a paru en anglais sous le titre Working with children in Drama, dans la lettre de nouvelles de DramaShare de février 2005. Traduction et adaptation par Chantal Bilodeau-Legendre. DramaShare nous a fourni le contenu de cet article afin que nos visiteurs puissent en profiter. Si vous croyez ces informations utiles à votre ministère de théâtre, nous vous encourageons à considérer la possibilité de soutenir DramaShare en devenant membre.

Le confiseur: une idée de mise en scène

Par Chantal Bilodeau-Legendre

Cette année-là, j’ai voulu monter le conte Le confiseur au grand cœur, que j’avais renommé pour nous “Le Noël du confiseur”. Mon intention était d’assurer la narration discrètement pendant le jeu des comédiens et les prestations de la chorale. J’ai appelé Lorraine pour lui parler de notre travail. Après m’avoir écoutée, elle m’a fait voir que la narratrice devait être un personnage à part entière dans la pièce – une dame connue de tous les villageois, qui invite le public à entrer dans l’intimité de la confiserie et qui lui offre l’exclusivité d’une histoire. Elle entre et sort de la boutique, se promène dans la rue, salue les villageois au passage… Bref, la narratrice n’est plus une simple voix, mais une présence dynamique.

Le texte reste le même, mais la façon de le dire change. Une dimension nouvelle s’ajoute.

Lorraine me convainc sans difficulté, car dès ses premières réflexions à ce sujet, je vois vivre la dame. Je trouve ce nouveau personnage attachant. O.K. J’embarque : cette année, je joue.

Mais le hic, c’est que jouer et mettre en scène en même temps (c’est-à-dire gérer un bon groupe de figurants) est plutôt difficile à concilier, sinon presque impossible. Lorraine n’a pas tardé à s’offrir pour faire la mise en scène. O joie!

Lorraine et moi avons donc travaillé ensemble à produire une pièce! Depuis plusieurs années déjà nous faisons du théâtre ensemble à distance (par téléphone,  par courriel), car plus de 100 km nous séparent. Mais voilà qu’elle assiste à nos répétitions et dirige notre équipe de comédiens!

Notre programme de Noël a été un franc succès. Si à votre tour vous présentez cette pièce, et que vous avez une expérience à partager, n’hésitez pas à nous en faire part!

Enchainement rythmé: une étape essentielle

Par Lorraine Hamilton

Lorsqu’on répète une pièce, on progresse un peu de la manière suivante, selon la longueur et la difficulté des scènes :

♦ Semaine 1 : Travail de la scène 1 (acte 1)
♦ Semaine 2 : Travail des scènes 2 et 3 (acte 1)
♦ Semaine 3 : Travail des scènes 4, 5 et 6 (acte 1)
♦ Semaine 4 : Enchainement des scènes de tout l’acte 1
♦ Semaine 5 : Travail de la scène 1 (acte 2)
et ainsi de suite jusqu’à…
♦ Semaine 12 : Enchainement des actes 1 et 2

Enchainement

Chaque fois qu’on reprend les scènes ou les actes depuis le début, on fait un enchainement. Les enchainements sont essentiels pour ne pas oublier le travail accompli depuis le commencement des répétitions.

Enchainement rythmé

Il arrive que les comédiens développent des mécanismes désagréables en cours de route. Les enchainements rythmés peuvent servir à les briser, aidant ainsi les comédiens à retrouver un jeu naturel.

En quoi consiste un enchainement rythmé?

Le metteur en scène impose diverses conditions d’exécution aux comédiens pendant leur jeu, et ce, à toutes les 30 ou 60 secondes environ.

Chaque fois que je fais des enchainements rythmés, j’obtiens des résultats étonnants! Non seulement mes comédiens ont un plaisir fou, mais leur jeu gagne en souplesse et en fraicheur. Lorsqu’ensuite nous reprenons en mode « normal », je constate que les mécanismes ternes ont disparu!

Voici plusieurs exemples de situations que j’impose à mes comédiens. Plus elles sont farfelues, plus ils s’amusent, meilleur est leur jeu.

« Tout en disant votre texte… »

  • Vous avez un accent anglais (marseillais, russe, chinois, allemand…)
  • Vous êtes sur la lune en état d’apesanteur.
  • Vous êtes des poissons dans l’océan.
  • Vous êtes dans une caverne où il y a de l’écho.
  • Attention, le plafond va vous tomber dessus!
  • Il y a un bombardement d’avion.
  • Des tarentules essaient de monter sur vos jambes.
  • Vous êtes des cowboys au Far West.
  • Vous avez très mal au ventre.
  • Vous avez envie de vomir.
  • Vous avez la grippe (éternuez, mouchez, toussez).
  • Vous pleurez à chaudes larmes.
  • Vous riez aux éclats.
  • Vous chantez comme des chanteurs d’opéra.
  • Vous êtes des poules dans une bassecour.
  • Vous êtes des marionnettes à fils.
  • Vous fondez comme un bonhomme de neige au soleil.
  • Il fait très froid.
  • Il vente à arracher les toits.
  • Vous êtes sur un bateau où il y a de la houle.
  • Vous tombez de sommeil.
  • Vous êtes de petits bébés.
  • Vous marchez sur un champ de mines antipersonnelles.
  • Vous êtes cernés par une meute de loups.
  • Vous manquez d’air.
  • Vous êtes des guerriers de l’espace.
  • Vous êtes des chimpanzés dans un zoo.
  • Vous êtes des danseurs de ballet.
  • Vous descendez une pente de ski.
  • Vous êtes emportés par une tornade.
  • Vous êtes des chatons.
  • Vous êtes des lions.
  • Vous traversez dans une tempête de sable.
  • Vous glissez sur de l’huile.
  • Vous marchez sur des braises ardentes.
  • Vous sautez sur un énorme trampoline.
  • À vous maintenant de trouver des idées!

Bon enchainement!

Voir aussi:

Besoin d’exercice?

Par Chantal Bilodeau-Legendre

Photo: Imagebase

Un jour que je me plaignais à Lorraine que mes jeunes comédiens n’étaient pas «dedans» durant les répétitions, elle m’a demandé s’ils «avaient du fun», comme on dit ici. J’ai dû reconnaitre que nos répétitions n’étaient pas très amusantes. Elle m’a rappelé l’importance du jeu… Je l’entends d’ailleurs me répéter : « Amusez-vous, amusez-vous, amusez-vous. »

Quand j’y repense, faire du théâtre, c’est jouer. Alors j’ai décidé de donner à mes répétitions une nouvelle tournure. Lorraine m’avait déjà initiée aux exercices de théâtre, j’en faisais régulièrement, mais mon équipe de comédiens n’avait pas vraiment de plaisir. Dès la rencontre suivante, j’ai proposé des exercices complètement fous… Résultat? L’ambiance s’est « dégelée », les jeunes ont ri, se sont détendus… et ont mieux joué.

Si vous incorporez déjà des exercices de théâtre dans vos répétitions, parfait! Sinon, commencez sans tarder! Vous verrez une grande différence, non seulement dans le jeu des comédiens, mais aussi dans leur disposition.

Lorraine a rédigé un article au sujet de l’importance des exercices de théâtre, dans notre rubrique Mise en scène. Voyez aussi la cinquantaine d’exercices qu’elle vous propose. Amusez-vous bien!

Voir aussi:
Enchainement rythmé: une étape essentielle